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Olio di cocco, i 10 effetti benefici

olio di cocco con noce

L’olio di cocco è oggetto di molti dibattiti.

Molti blog importanti sulla salute elogiano l’olio di cocco come uno degli oli più salutari disponibili sul mercato.

Tuttavia, l’olio di cocco non è raccomandato da altrettanti siti web di notevole importanza che consigliano di alternare olio di girasole, olio d’oliva e anche olio di colza.

Dunque, l’olio di cocco è buono per la tua salute o no?

Abbiamo studiato per te e possiamo già dirti che, in effetti, l’olio di cocco è pieno di benefici.

Cosa è l’olio di cocco

L’olio di cocco è l’olio che si ottiene dalla spremitura della noce di cocco. Questo olio è ottenuto dalla polpa bianca del cocco.

A temperatura ambiente l’olio di cocco è solido. Questo è il motivo per cui a volte viene anche chiamato grasso di cocco. Il punto di fusione dell’olio di cocco vergine è tra 24 e 26 gradi.

Esiste anche un olio di cocco raffinato e questo ha un punto di fusione più alto, tra 30 e 33 gradi. Questo è l’olio di cocco che è meglio non comprare ma torneremo su questo argomento più tardi.

Solo l’olio di cocco vergine o extra-vergine ti permetterà di godere dei suoi benefici per la salute.

Valori nutrizionali dell’olio di cocco

È interessante osservare il valore nutrizionale dell’olio di cocco, in particolare degli acidi grassi di cui è composto.

L’olio di cocco consiste principalmente in una concentrazione acidi grassi saturi. È infatti composto dall’86% di acidi grassi saturi.

Di questi acidi grassi saturi circa il 68% sono acidi grassi a catena media. Questi sono spesso indicati con l’acronimo TCM, che sta per trigliceridi a catena media.

Gli acidi grassi di questo tipo sono facilmente assorbiti dall’intestino. Trasportati dal sangue, vanno direttamente al fegato e vengono convertiti in energia con la stessa rapidità degli zuccheri!

L’olio di cocco è ricco di calorie. Contiene 862 kcal per 100 g, non contiene carboidrati, proteine, minerali e quasi nessuna vitamina. Contiene una quantità trascurabile di vitamina E e K.

Contenuto di acidi grassi dell’olio di cocco per 100 g

  • Acidi grassi saturi 86,5 g
  • Acido caproico 0,6 g
  • Acido caprilico 7,5 g
  • Acido caprico 6 g
  • Acido laurico 44,8 g
  • Acido miristico 16,8 g
  • Acido palmitico 8,2 g
  • Acido stearico 2,8 g
  • Acidi grassi monoinsaturi 5,8 g
  • Acido oleico 5,8 g
  • Acidi grassi polinsaturi 1,8 g
  • Acido linoleico (omega 6) 1,8 g

Il problema dei troppi grassi

Gli acidi grassi saturi hanno un qualcosa di spaventoso se facciamo riferimento alle fonti odierne che li classificano come il male assoluto dei regimi alimentari. Per decenni, ci è stato detto che, per definizione, i grassi saturi fanno male alla salute. Si pensava che fossero responsabili delle malattie cardiovascolari.

Il motivo principale per cui l’olio di cocco è considerato non salutare da molti organismi è che si confonde l’olio di cocco sano e vergine con l’olio di cocco raffinato. Quando un olio di cocco viene ampiamente lavorato l’olio che ne deriva viene privato di tutti i nutrienti importanti. È anche inodore e incolore. L’unica cosa rimasta è il grasso in un barattolo.

Il National Health Nutrition Program, ad esempio, raccomanda l’uso di olio di colza, olio di oliva e olio di girasole.

E se c’è una cosa che possiamo raccomandare è di non usare l’olio di girasole. Meno olio di girasole si mangia meglio sarà per la salute. L’olio di girasole è composto per il 71% da acidi grassi omega-6 e per l’1% da acidi grassi omega-3. Un rapporto di 71:1.

Il rapporto tra omega-6 e omega-3 ideale per la salute è 1:1 .

Troppa assunzione di omega-6 rispetto agli omega-3 è associata ad un aumento delle infezioni e ad un aumentato rischio di malattie legate alla sindrome metabolica come le malattie cardiovascolari ( fonte ).

Olio di cocco come alimento centrale

Nei paesi occidentali, l’olio di cocco viene consumato principalmente da persone che si prendono cura della propria salute e che vogliono integrare l’alimentazione con altri prodotti non usuali.

In alcune parti del mondo, tuttavia, l’olio di cocco è stato parte integrante della dieta della popolazione per molte generazioni.

Ad esempio, la popolazione di alcune isole e atolli polinesiani consuma principalmente il cocco e i prodotti che si ricavano da esso come il pane di cocco.

La noce di cocco rappresenta anche il 60% dell’apporto calorico giornaliero per queste persone.

La popolazione di questi atolli polinesiani, tuttavia, gode di buona salute e non soffre di malattie cardiovascolari.

Gli effetti benefici dell’olio di cocco

Abbiamo visto che gli acidi grassi saturi non sono responsabili per le malattie cardiovascolari, finché nonne assumete in quantità eccessiva e non vogliamo assolutamente dirvi di farlo. Non è possibile concludere, tuttavia, che gli acidi grassi saturi siano sempre buoni per la salute. Ciò che è certo è che non sono cattivi se consumati in quantità normali.

Ora che abbiamo chiarito questi pochi dettagli sui grassi saturi è il momento di esaminare i benefici dell’olio di cocco.

Effetto benefico 1: favorisce la combustione dei grassi

Se conosci la dieta chetogenica o la dieta a basso contenuto di carboidrati sai già che puoi “bruciare i grassi mangiando grassi”. Questo è certamente vero per l’olio di cocco.

Uno studio ha rilevato che il consumo moderato (da 15 a 30 g) di acidi grassi a catena media comporta un aumento del dispendio energetico giornaliero del 5%.

Gli acidi grassi a catena media dell’olio di cocco provocano un maggiore aumento del dispendio calorico rispetto ad altri grassi.

Il grasso viscerale è il grasso che si accumula intorno agli organi. Avere un sacco di grasso viscerale aumenta il rischio di malattie della sindrome metabolica come le malattie cardiovascolari e il diabete di tipo 2.

Ecco perché sempre più medici stanno misurando la circonferenza della vita invece di guardare solo al BMI. Una circonferenza della vita fino a 94 cm è raccomandata per gli uomini e 80 cm per le donne.

Aggiungendo l’olio di cocco alla tua dieta puoi perdere la pancia e ridurre la circonferenza della vita. Oltre a perdere la pancia perderai peso e avrai un BMI più basso.

Effetto benefico 2: l’olio di cocco riduce la fame

L’olio di cocco ha l’effetto interessante di ridurre la fame. Questo potrebbe essere spiegato dal modo in cui gli acidi grassi a catena media sono metabolizzati dal corpo.

Questi acidi grassi vanno direttamente al fegato dove vengono convertiti in energia velocemente come in genere avviene con lo zucchero.

Questo porta alla produzione di cosiddetti chetoni. I chetoni riducono la sensazione di fame.

Uno studio su piccola scala ha rilevato che i partecipanti che hanno consumato la maggior parte degli acidi grassi a catena media hanno consumato una minor quantità di calorie durante il giorno.

Un altro studio ha rilevato che i partecipanti che hanno consumato acidi grassi a catena media a colazione hanno mangiato meno durante il pranzo.

Effetto benefico 3: fa bene al colesterolo

Forse hai pensato che l’olio di cocco fosse dannoso per il tuo colesterolo. Questo perché ci viene detto che gli acidi grassi saturi sono dannosi per il colesterolo.

Tuttavia, sono zuccheri e carboidrati raffinati che fanno male al colesterolo (in particolar modo, perché di certo riempirsi la pancia di grassi non fa bene).

L’olio di cocco aumenta il colesterolo buono (HDL), mentre il colesterolo cattivo (LDL) rimane invariato. L’opposto è vero per l’olio di soia che abbassa i livelli di HDL e aumenta i livelli di LDL.

Studi su animali dimostrano che l’olio di cocco aumenta i livelli di HDL e abbassa i livelli di LDL, ma questi studi non confermano che ciò avvenga anche negli uomini.

Abbassare i livelli di colesterolo LDL e aumentare i livelli di colesterolo HDL ridurrebbe il rischio di malattie cardiache. Tuttavia, non possiamo dirlo con certezza perché ci sono poche prove.

Effetto benefico 4: distrugge i microrganismi dannosi

L’olio di cocco è fatto principalmente di acido laurico. La digestione di questo acido grasso porta alla formazione di monolaurina.

L’acido laurico e la monolaurina possono distruggere i microrganismi nocivi come batteri, virus e funghi.

Tutti noi abbiamo un fungo nel corpo che, in caso di eccessiva proliferazione, può causare problemi. La candida albicans.

Questo fungo può causare micosi vaginale nelle donne e candidosi, intolleranze alimentari e dolore addominale.

L’olio di cocco aiuta a combattere la diffusione di candida albicans.

Effetto benefico 5: perfetto per diete chetogeniche

Normalmente, il corpo ricava la massima energia dal glucosio (ottenuto da carboidrati e zuccheri). Quando si eliminano i carboidrati il corpo entra in un altro stato metabolico chiamato chetosi.

Il fegato inizia quindi a trasformare gli acidi grassi in chetoni che utilizza come fonte di energia. La maggior parte del cervello può funzionare molto bene con i chetoni. Solo poche aree richiedono una certa quantità di glucosio.

Gli acidi grassi a catena media dell’olio di cocco vengono assorbiti direttamente dal fegato. Nel fegato questi acidi grassi vengono convertiti in chetoni e forniscono energia immediata.

Gli acidi grassi a catena media sono direttamente assorbiti dal fegato e non sovraccaricano il sistema digestivo. Questo è il motivo per cui seguire una dieta chetogenica consente di avere meno crampi addominali e diarrea.

La dieta chetogenica è seguita principalmente da persone che vogliono perdere peso.

La dieta chetogenica è anche prescritta ai bambini con alcune particolari forme di epilessia. Quando si mantiene questo regime alimentare l’olio di cocco è di grande valore perché fornisce energia direttamente sotto forma di chetoni.

Effetto benefico 6: olio di cocco per la cura dei capelli

L’olio di cocco può essere utilizzato anche per la cura dei capelli. Per questo scopo deve naturalmente essere sparso sui capelli. Mangiare olio di cocco ha, per quanto ne sappiamo, alcuna azione sui capelli.

L’olio di cocco previene i danni ai capelli. Ciò è dovuto alla presenza di acido laurico.

L’acido laurico ha una grande affinità per le proteine ​​dei capelli (a differenza degli altri acidi grassi) e può, grazie al suo basso peso molecolare, penetrare davvero nel cuore dei capelli.

Secondo i blog di bellezza, l’olio di cocco può anche essere usato per districare i capelli e sciogliere i fastidiosi nodi che si creano.

Effetto benefico 7: lenisce la pelle secca

L’olio di cocco può migliorare significativamente l’idratazione della pelle e il livello lipidico della sua superficie, ragion per cui va ben spalmato su di essa.

Quando applicato sulla pelle l’olio di cocco filtra anche il 20% dei raggi ultravioletti del sole.

Ti consigliamo però di usare una vera protezione solare quando ti esponi al sole perché offre una protezione migliore. Se non hai niente a casa l’olio di cocco può essere una soluzione di emergenza.

Effetto benefico 8: è ideale per il cavo orale

L’olio di cocco è un buon rimedio per questo scopo. Elimina alcuni batteri della bocca nocivi, può aiutare a combattere l’alitosi e migliora la salute dentale nel complesso.

Effetto beneficio 9: aiuta a combattere l’acne

L’acido laurico, di cui l’olio di cocco è molto ricco, elimina i batteri del genere Propionibacterium presenti in gran numero sulla pelle. Questi batteri causano la proliferazione dell’acne.

L’olio di cocco aiuta a combattere l’acne in caso di pelle secca.

Se hai già la pelle grassa l’olio di cocco non è una buona opzione perché renderà la tua pelle ancora più untuosa.

Effetto benefico 10: allevia l’eczema

L’olio di cocco può anche portare a un miglioramento dell’eczema. In uno studio c’è stato un miglioramento significativo nel 47% dei partecipanti.

Benefici non certi

L’olio di cocco ha una serie di benefici per la salute che sono stati identificati solo negli studi sugli animali. Non possiamo quindi essere certi che questi benefici si applicano anche agli esseri umani.

Ecco i benefici dell’olio di cocco che sono stati trovati solo negli animali e non (ancora) sull’uomo.

  • Aiuta nei casi di steatosi epatica di origine alcolica e favorisce l’eliminazione delle tossine dal fegato.
  • Accelera la guarigione delle ferite.
  • È buono per le ossa.
  • Ha potenti proprietà anti-infiammatorie.
  • Allevia l’artrite reumatoide.

Olio di cocco e frittura

Alcuni studi avrebbero dimostrato che l’olio di cocco non si ossida anche dopo un uso prolungato a 180 gradi. Si differenzia in questo da altri tipi di oli vegetali.

Gli acidi grassi saturi presenti nell’olio di cocco lo rendono resistente al calore.

Olio di cocco, latte di cocco o acqua di cocco

L’olio di cocco viene dalla polpa bianca del cocco.

Il latte di cocco e la crema di cocco sono fatti anch’essi dalla polpa bianca del cocco.

Il latte di cocco e la crema di cocco contengono lo stesso grasso dell’olio di cocco (in quantità minore, comunque). Il latte di cocco e la crema al cocco ti aiuteranno a godere dei benefici dell’olio di cocco aggiungendo un po’ di sapore in più.

L’acqua di cocco è il liquido derivato dal cocco generalmente successivamente alla spremitura della noce di cocco.

Ricco di vitamine e minerali, il latte di cocco fa bene alla salute. L’acqua di cocco è nota per reidratare rapidamente il corpo dopo l’esercizio.

L’acqua non contiene praticamente acidi grassi e ha effetti sulla salute molto diversi da quelli dell’olio di cocco o del latte di cocco.

Quale olio di cocco comprare

Negli ultimi anni, l’olio di cocco è diventato molto popolare. Prima dovevi andare al negozio di alimentari biologici o naturalista per trovare l’olio di cocco. Al giorno d’oggi puoi anche comprare buoni oli di cocco al supermercato.

Il crescente uso di olio di cocco non ha solo aumentato il numero di punti vendita ma ha portato all’arrivo di molti nuovi marchi sul mercato.

Un olio è un olio, si potrebbe pensare. Il fatto è, tuttavia, che ci sono molte differenze di qualità tra diversi oli.

Per quanto riguarda la qualità, è possibile prima dividere gli oli di cocco in due gruppi principali:

  1. L’olio di cocco raffinato
  2. Olio di cocco vergine o extravergine

Per godere dei benefici elencati e soprattutto non avere problemi con la sua assunzione hai bisogno di olio di cocco vergine o extravergine. Poiché questo olio non viene trattato tutti gli acidi grassi rimangono intatti e non sono assolutamente ossidati.

Tuttavia si deve essere consapevoli del fatto che ci sono anche grandi differenze di qualità tra le diverse marche di olio di cocco vergine. Alcune marche sono affidabili, altre meno.

Per darvi un’idea del parametro di cui tener conto, sappiate che: il processo di produzione deve procedere rapidamente altrimenti la struttura dell’olio di cocco cambia, il che si traduce in una significativa perdita di nutrienti.

È meglio comprare olio vergine/extra-vergine di cocco proveniente da agricoltura biologica. Questo avrà subito meno trattamenti oltre che una minore esposizione ad agenti contaminanti.

Se hai di fronte un buon olio di cocco noterai che ha mantenuto l’odore naturale del cocco. Ad alcune persone non piace né questo odore né il sapore del cocco, tuttavia quando cucini con olio di cocco entrambi questi fattori tendono a diminuire.

Olio di cocco senza odore di cocco

Se davvero non ti piace il cocco e in particolare il suo odore puoi comprare l’olio di cocco deodorato. Ha un odore e un sapore neutri. Questo olio di cocco, però, è trattato e quindi fa male alla salute.

L’olio di cocco può anche essere deodorato con il vapore. Il calore emesso durante questo processo può far sì che gli acidi grassi perdano parte del loro valore nutrizionale e inizino il processo di ossidazione.

Fai attenzione all’olio di cocco candido . L’olio di cocco non è bianco come la neve per natura. Questo è il segno di un olio di cocco che è stato sbiancato . Il colore naturale di un buon olio di cocco varia dal grigio chiaro al bianco.

Costo dell’olio di cocco

I buoni oli di cocco vergini sono costosi. Considera di spendere non poco se vuoi portare a casa un prodotto di qualità. Il fatto che un olio di cocco sia costoso, tuttavia, non significa necessariamente che sia un olio di qualità.

Alcuni hanno il coraggio di etichettare il loro olio con prezzi elevati come a volerne giustificare la qualità, ma non è sempre così.

Caratteristiche di un buon olio di cocco

Caratteristiche di un buon olio di cocco che devono essere segnalate sulla confezione. Ecco la lista:

  • Vergine (spremuto a freddo) con un certificato ISO sulla confezione
  • Non trattato (non raffinato e non deodorato)
  • Venduto in un barattolo di vetro (permette di vedere il colore che non deve essere troppo giallastro)
  • Il paese di origine è indicato
  • Il produttore o il fornitore è indicato
  • Il processo di produzione dell’olio di cocco è identificabile